Processi

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La plastica deriva da prodotti organici. I materiali utilizzati nella produzione della plastica sono risorse naturali come cellulosa, carbone, gas naturale, sale comune e naturalmente petrolio greggio.

Il petrolio greggio è una miscela complessa di migliaia di composti che deve essere trattata per avere una qualche applicazione.
La produzione della plastica inizia con il processo di distillazione nella raffineria di petrolio

Il processo di distillazione riguarda la separazione di greggio pesante in frazioni leggere. Ciascuna frazione è una miscela di catene idrocarburiche (composti chimici costituiti da carbonio e idrogeno), che differiscono in termini di dimensioni e struttura delle loro molecole. Una di queste frazioni, la nafta, è l’elemento fondamentale nella produzione della plastica.

Per produrre la plastica si utilizzano essenzialmente due processi: la polimerizzazione e la policondensazione; entrambi i processi avvengono in presenza di specifici catalizzatori. In un reattore di polimerizzazione, i monomeri (quali l’etilene e il propilene) vengono riaccorpati e legati a formare lunghe catene polimeriche. Si ottengono così i polimeri, ciascuno dei quali ha proprietà, struttura e dimensione diverse in funzione dei differenti tipi di monomeri di base.

Vi sono molti diversi tipi di materie plastiche, che si possono raggruppare in due principali famiglie di polimeri:

  • Termoplastici (che rammolliscono sotto l’azione del calore e quindi induriscono di nuovo durante il raffreddamento).
  • Termoindurenti (che non rammolliscono mai quando sono stati stampati).

Esempi di termoplastici
Acrilonitrile-butadiene-stirene - ABS
Policarbonato - PC
Polietilene - PE
Polietilentereftalato - PET
Polivinilcloruro - PVC
Polimetilmetacrilato - PMMA
Polipropilene - PP
Polistirene - PS

Polistirene espanso - EPS
Polistirene espanso - EPS
Resine epossidiche (EP)
Resine fenolo-formaldeide (PF)
Poliuretano (PUR)
Politetrafluoroetilene - PTFE
Resine poliestere insature (UP)
 
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